PC選び

ノートパソコンの端子やインターフェースを解説

パソコンのインターフェースとは

インターフェース(interface)とは接点という意味。

パソコン類の場合、人間とパソコン、あるいは入力機器(マウス、キーボード)とパソコンをつなぐ端子およびケーブルを指すモノとお考えください。

このインターフェースの概念はいくつかありますが、今回はハードウェア同士をつなぐ端子類に限定してわかりやすく解説します。

パソコン内部で部品と部品が接続されている部分も一種のインターフェースだよ。
無線でつなぐ技術も一種のインターフェースなんだよな。

ノートパソコンの端子やインターフェースの種類

一般的にデスクトップパソコンは本体サイズがそれなりに大きいため端子の数が多いです。

しかしながら、最近のノートパソコンは薄型が多いため端子の種類と数は少なめ。とくに小型のノートパソコンは端子が少ないです。

デスクトップパソコンでも古い中古品だと、最近の重要な端子がついていない場合もあります。

なおノートパソコンの側面端子は構造や使用メディアによっては干渉しあう場合もありますからご注意を。

ノートパソコンの端子が干渉

パソコン端子の一覧

おもにどこと接続するか 必要性 ノートPCの搭載率 備考
充電端子
(電源端子)
コンセント
(プラグの差込み口)
規格は統一されていない
LANポート
(有線LAN端子)
インターネット接続機器 ▲~◎ 有線でネットに接続するための端子
HDMI端子
マイクロHDMI端子
モニター類 古い中古品だとついていない場合がある
DisplayPort
(ディスプレイポート)
モニター類 HDMIかDisplayPortのどちらかはほしい
VGA端子 モニター類 ▲~○ モニター接続のための端子だが、HDMI端子のほうが便利
USB Type-A さまざまな機器 USB端子としてはType-Aが現在の主流
USB Type-C さまざまな機器 USB端子としてはType-Cが将来の主流になる可能性あり
ヘッドフォン端子 ヘッドフォン
イヤホン
パソコン関連機器については3.5mm端子が主流
マイク端子 マイク ▲~◎ 規格は統一されているが、ついてないノートパソコンも多い
SDカードスロット SDカード ▲~○ デジカメのデータをパソコンに送る際に便利な端子

※VGA端子はアナログRGB端子、D-subとも呼ばれます。

※他にも端子はありますが、現代では重要性が低いため省略します。

※古い規格の端子だったり「私のノートパソコンには〇〇端子がない」という場合、変換ケーブルやUSBハブを使えば接続は可能です。まあ変換ケーブルを使うより直接的に使えるほうが変換ケーブルを持ち歩かなくていいため便利ですが。

上の表の要点は以下のとおり。

  • 充電端子どんなノートパソコンにもついているから気にする必要なし
  • ヘッドフォン端子パソコン関連向けは3.5mmが主流でどんなパソコンにもついているから気にする必要なし
  • USB端子のAとCどんな人にも必要不可欠な端子だけど規格が細分化されていてわかりにくいし、主流は変わりそう
  • HDMI端子またはDisplayPort新品パソコンにはほぼついている端子だけど、中古品だとついていない場合があるから要注意
  • LANポート、VGA端子、マイク端子、microSDカードスロット人によって必要性に大きな違いがあるし、ついていないノートパソコンもある

充電端子は統一されていない

まず充電端子について言うと、充電端子の規格は統一されていません。

もしメーカーが充電端子を統一してしまうと、あるバッテリーと充電端子の相性は悪いにもかかわらず充電できるようになってしまいます。

こういう規格違いの充電は最悪の場合、発火事故にもつながりますから規格統一は難しいです。

LANポートは絶え間ない接続をもとめる人におすすめ

LANポートとケーブル

次はLANポート(有線LAN端子)について。

LANポートとはインターネットに有線(LANケーブル)で接続するための端子のこと。LANケーブルは先端上部にツメがあります。

一般にノートパソコンは無線でインターネットに接続しますが、有線のほうがインターネット回線が安定するため機種によってはLANポートがついています。

とくにオンライン会議中に接続が途切れると微妙な空気になるので、有線接続できる環境でオンライン会議のある人はLANポートがついているタイプがおすすめ。

他にも学校のオンライン授業やオンライン英会話、オンラインゲームなど絶え間ない接続をもとめるユーザーは、有線で接続を安定させたほうがいいです。

ディスプレイポート、HDMI端子は万人におすすめ

HDMI端子とケーブル

HDMI端子とは映像と音声を1本で送れる端子のこと。ディスプレイポートもほぼ同じですが、性能は基本的にディスプレイポートのほうが上です。

ノートパソコンを外部モニター(パソコンモニター、テレビ、プロジェクター)につなげる際に便利です。

ディスプレイポートやHDMI端子はとても便利な端子であり万人におすすめ。

ディスプレイポートやHDMI端子は新品のパソコンにはほとんどついていますが、古い中古パソコンだとない機種もありますからご注意を。

VGA端子(アナログRGB端子、D-sub)

VGAケーブルと端子

VGAケーブルはパソコンとモニター・テレビをアナログで接続するためのケーブルです。

そもそもパソコンと外部モニターをつなぐ際はHDMIやDisplayPortを使うのが現代では標準的。

しかし、出張先の設備は古くてVGAしか対応していない場合がたまにあるのです。

そのため出張先でノートパソコンを使うビジネスマンや教職員などは重宝する傾向があります。

それ以外の人で必要とする人はかなり少ないはず。

USB端子の規格は細分化されている

USB端子のマーク

USBのシンボルマーク

次はUSBについて。USBとはパソコンにさまざまな外部機器をつなげる規格のこと。

たとえばLANポートがないノートパソコンでもUSBの変換ケーブル経由でLANポートに接続することもできます。

USB端子に差し込むモノの例

  • 各種変換ケーブル
  • USBメモリ
  • ワイヤレスマウスやワイヤレスキーボードのレシーバー(受信機)
  • 有線マウスのケーブル
  • デジカメの接続ケーブル

USBにはまずA~Cという区分があります。

USB Type-Aの端子とケーブル
USB Type-Aの端子とケーブルは差し込むときに上下が決まっています。USB Type-Cの端子とケーブル

一方、USB Type-Cの端子とケーブルは上下の区別がありません。

現在の日本のパソコン周辺ではUSBはType-Aが主流ですが、今後はType-Cが主流になっていく気配です。

これは気配であって確定事実ではありませんから、どちらにも対応できるようにUSB端子はType-AとType-Cの両方がついているモノを選ぶのがおすすめ。

USB Type-A端子がついていない機種もあるから注意してね。

なおUSBには2.0と3.0という区分もあります。

  • USB2.0転送速度は最大480Mbps、電力供給量は500mA、中のプラスチックは白色か黒色が多い
  • USB3.0転送速度は最大5Gbps、電力供給量は900mA、中のプラスチックは青色が多い

要するにUSB3.0のほうが性能は上だと考えてください。

古い中古品にはUSB Type-Cの端子がついていない場合もありますからご注意を。

パソコン関連のヘッドフォン端子は3.5mmばかり

ヘッドフォン端子とケーブル

ヘッドフォン端子とはヘッドフォンケーブルを接続するための端子のこと。

パソコン以外の分野だとさまざまな直径のヘッドフォン端子・ケーブルがありますが、パソコン関連の分野だと3.5mmという規格が標準的です。

これはどんなパソコンにもついていますから気にする必要はありません。

マイク端子は意外と必要

マイク端子とケーブル

マイク端子はヘッドフォンについているマイクを使って動画に声を入れたり、会話したりするときに使います。

マイク端子が必要なのは、Skypeで話す人、オンライン会議のある人、オンライン授業やオンライン英会話で話す人、動画に声を入れる人など。

しかしながら、マイク端子がついていない機種も結構あります。

ヘッドホン端子とマイク端子は共用の場合あり

パソコンにマイク端子がなくても、ヘッドホン端子がマイク端子と共用化されている場合はかなりあります。

マイクはUSBやBluetoothによっても接続できますが、ヘッドホン端子と共用化されている場合がある点にはご注意ください。

SDカード

SDカードスロット

板状の小さい記憶媒体のこと。

これはノートパソコンに差し込める場合もあります。

デジカメやスマホに入っているデータを頻繁にパソコンに移す人には便利な端子です。

まあオンラインストレージを介して移す方法もありますが、SDカードを使うほうが速度は上でしょう。

まとめ

ノートパソコンには他にも端子はありますが、それはかなり古い世代の端子だったり普及率の低い端子ですから気にする必要はありません。

端子の有無はノートパソコンを選ぶ際の盲点になりやすいですから今一度お確かめください。

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