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Wi-Fi6対応のパソコンを選ぶべき?

Wi-Fiとはインターネットに対応した機器同士を無線で接続する技術のこと。

最も典型的な使い方は、ノートパソコンが無線でインターネットに接続するときです。

やはりノートパソコンはインターネットを無線で使えるところに大きな利点がありますから。

Wi-Fiの中でもWi-Fi6は通信速度が速い最新の無線規格とお考えください。

デスクトップの場合、購入時のオプションなどで無線LANを内蔵させるか、外付け機器を買わないと無線でインターネットに接続できません。

デスクトップはLANケーブルでインターネットに接続するのが基本なのです。

ノートパソコンを買うときは、まずCPUやモニターのスペックを見るのであってWi-Fi(無線)のスペックはあまり見ないものです。

しかし、Wi-Fiについて簡単な知識を知っておくことは悪くありません。

そこで今回はパソコンにおけるWi-Fi規格の確認方法、そしてパソコン購入におけるWi-Fi(無線LAN)の選び方をお伝えします。

Wi-Fi6対応のパソコンを選ぶべき?【無線LANの選び方】

まずは現状の無線LANの調べ方について。

Windowsの左下の「ここに入力して検索」という欄に「ネットワーク」と入力してください。

そうすると「ネットワークの状態」という項目が選べるはずです。

そうして開いた画面の左側には「Wi-Fi」という項目がありますから、それを選びましょう。

「Wi-Fi」という項目を選ぶと上のような画面が出てくるはず。

この画面の場合、Wi-Fi4(正式な名称は802.11n)という規格を使っているということです。

Wi-Fi世代の一覧

世代 正式なWi-Fi規格名 ←の通称 理論上の最高通信速度 周波数
第6世代 IEEE 802.11ax Wi-Fi6 9.6Gbps 2.4GHz/5GHz帯
第5世代 IEEE 802.11ac Wi-Fi5 6.9Gbps 5GHz帯
第4世代 IEEE 802.11n Wi-Fi4 600Mbps 2.4GHz帯/5GHz帯
第3世代 IEEE 802.11g 54Mbps 2.4GHz帯
第2世代 IEEE 802.11a 54Mbps 5GHz帯
第1世代 IEEE 802.11 2Mbps 2.4GHz帯

第6世代のWi-Fi規格である「IEEE 802.11 ax」をわかりやすく表したのがWi-Fi6です。

パソコンの選び方のWi-Fi事項においてはaxやacが目印になります。

Wi-Fi規格が新しいほど高速かつ安定したインターネット接続ができます。最近では動画が高画質になっていますから、そういった大容量データの転送には高速なWi-Fiが必要になります。

とくにWi-Fi6なら同じルーターについて多数の端末をインターネットに同時接続しても速度は下がりにくいです。

そのうえWi-Fi6は2つの周波数を使うため状況に応じた利用ができます。

Wi-Fi6は混雑にも強いのです。

Wi-Fi6を受信する際は、パソコン本体だけでなくルーターも最新規格に対応していないとWi-Fi6として使えないことにご注意ください。

パソコン本体がWi-Fi6対応でない人は、Wi-Fi6対応の無線LAN子機を買って取り付けてみても使えますよ。

有線接続ならLANケーブルもカテゴリ6A以上を選びましょう。

2.4GHz帯と5GHz帯の違い

Wi-Fi6は2.4GHz帯と5GHz帯、2つの周波数帯に対応しています。

2.4GHz帯は、障害物に強いものの、家電類やBluetoothと同じ周波数帯なので干渉しやすいです。

5GHz帯は、障害物に弱いものの、同じ周波数帯の機器がないため電波は干渉しづらいです。

Wi-Fi6対応のパソコンをもとめるべきユーザー象

一般にパソコン類とWi-Fi類は次のような関係があります。

  • 古いノートパソコン矢印Wi-Fi2~5まで対応
  • 低スペック~標準スペックの新品ノートパソコン矢印Wi-Fi2~5まで対応
  • ハイスペックの新品ノートパソコン矢印Wi-Fi2~6まで対応
  • 最新のスマホ(とくにハイスペック機種)矢印Wi-Fi2~6まで対応

上記は「絶対」というわけではなく大まかな傾向とお考えください。

ハイスペック機がWi-Fi6に対応している率が高いのは、ハイスペックのパソコンは動画のアップロードやオンラインゲームをやるのに使う人が多く、Wi-Fi6はそれらを速く行うのに適しているから。

言い換えると高画質動画のアップロード・ダウンロードや高度なゲームをやらない人にとっては、Wi-Fi5でも満足できる率が高いのです。

たとえばYouTubeや各種VODの動画は、パソコンではストリーミング再生で見るのが基本であってダウンロードはあまりしません。

これだとWi-Fi6の性能は持て余してしまうでしょう。

Wi-Fiの選び方は、高画質動画のアップロード・ダウンロードや高度なゲームをやる人はWi-Fi6、そうでない人はWi-Fi5でも大丈夫だと覚えておきましょう。

Wi-Fiは5と6の間が境目になっているのです。

Wi-Fi6には下位互換性がある

一般にWi-Fiには下位互換性があります。

たとえばWi-Fi6対応のルーターを買ったとして、手元の端末がWi-Fi5までにしか対応していない場合、その端末でWi-Fi5を利用できるのです。

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